খেলাধুলা

এবার দেখা মিলবে নতুন বিশ্বচ্যাম্পিয়নের

ওয়ানডে বিশ্বকাপটাকে যেন নিজেদের সম্পত্তি বানিয়ে ফেলেছিল অস্ট্রেলিয়া। গত পাঁচ আসরের মধ্যে চারটিতেই চ্যাম্পিয়ন তারা। এবারও তরতর করে উঠে পড়েছিল সেমিফাইনালে, যেখানে আবার হারার রেকর্ড নেই অসিদের।

তবে সব রেকর্ডই তো আগে থেকে লেখা থাকে না। হলে পরেই লেখা হয়। যেমনটা হলো আজ (বৃহস্পতিবার)। প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে হারলো অস্ট্রেলিয়া এবং সেটাও চিরপ্রতিদ্বন্দ্বীদের কাছে করুণভাবে!

অস্ট্রেলিয়াকে ৮ উইকেট আর ১০৭ বল হাতে রেখে হারিয়ে ২৭ বছর পর বিশ্বকাপের ফাইনালে নাম লিখিয়েছে ইংল্যান্ড। যেখানে আবার আগে থেকেই অপেক্ষা করে আছে নিউজিল্যান্ড। যাদের ফাইনালে ওঠাও আবার বড় এক চমক।

অস্ট্রেলিয়া আজ ২২৩ রান করে পাত্তাই পায়নি ইংল্যান্ডের কাছে। অথচ আগের দিন ভারতের মতো দুইবারের বিশ্বচ্যাম্পিয়ন দলের বিপক্ষে নিউজিল্যান্ড মাত্র ২৩৯ করতে পেরেছিল। বোলারদের নৈপুণ্যে এমন ম্যাচও তারা জিতে গেছে ১৮ রানে।

এখন ফাইনালে এমন দুটি দল যারা কখনই বিশ্বকাপের শিরোপা জিততে পারেনি। ইংল্যান্ড এর আগে অবশ্য তিনবার ফাইনালে উঠেছিল, প্রতিবারই স্বপ্নভঙ্গ হয়েছে। নিউজিল্যান্ড উঠেছিল একবারই, সেটা আবার গত বিশ্বকাপে (২০১৫)।

শিরোপা ছুঁয়ে দেখতে না পারা দুই দলই এবার মুখোমুখি বিশ্বকাপের বহুল আরাধ্য ফাইনালে। স্বভাবতই এবার নতুন চ্যাম্পিয়ন পাবে বিশ্বক্রিকেট। সেটা কে- ইংল্যান্ড নাকি নিউজিল্যান্ড? উত্তর মিলবে ১৪ জুলাই ক্রিকেটের তীর্থভূমি লর্ডসে।

এমএমআর/বিএ