1. Home/
  2. খেলাধুলা

ইংল্যান্ডের বিশ্বকাপজয়ী পেসার খেলবেন যুক্তরাষ্ট্রের হয়ে!

স্পোর্টস ডেস্ক | প্রকাশিত: ০৪:৫৮ পিএম, ০২ জুন ২০২০

একজন ক্রিকেটারের জীবনে আর কি চাওয়ার থাকতে পারে? ইংল্যান্ডের হয়ে বিশ্বকাপ জিতেছেন। এমনকি ২০১৯ বিশ্বকাপের ফাইনালে ৩টি উইকেটও নিয়েছিলেন লিয়াম প্লাঙ্কেট। দলের শিরোপা জয়ে তাই তারও বড় অবদান।

এদিকে বয়স ৩৫ পেরিয়ে গেছে। বয়স বিবেচনায়ই সম্ভবত আসন্ন গ্রীষ্মের ইংলিশ স্কোয়াডে জায়গা হয়নি ডানহাতি এই পেসারের। সেটা তো খুব স্বাভাবিক ব্যাপার।

অবসর নিয়ে ভাবার কি সময় হয়নি? বয়স তো হয়েছে। কিন্তু প্লাঙ্কেট শোনালেন অবাক করা এক কথা। ইংলিশ দল থেকে বাদ পড়া এই পেসার অদূর ভবিষ্যতে খেলতে চান যুক্তরাষ্ট্রের হয়ে!

প্লাঙ্কেটের স্ত্রী একজন আমেরিকান। বাকি জীবনটা তাই আমেরিকাতেই কাটানোর ইচ্ছে প্লাঙ্কেটের। তবে গত বছর ওয়ানডে স্ট্যাটাস পাওয়া যুক্তরাষ্ট্রের হয়ে জাতীয় দলে খেলতে হলে কমপক্ষে তিন বছর সেখানে থাকতে হবে ইংলিশ পেসারকে। তারপরও তিনি স্বপ্নের জাল বুনছেন।

প্লাঙ্কেট বলেন, ‘সেখানে ক্রিকেটের সঙ্গে যুক্ত হতে পারলে দারুণ হবে। আমার বাচ্চারা সম্ভবত আমেরিকান পরিচয়েই বড় হবে। ফলে কখনও যদি তাদের বলতে পারি যে আমি ইংল্যান্ড এবং যুক্তরাষ্ট্র দুই দলেই খেলেছি, ভালোই লাগবে।’

তাই বলে নিজের ইংলিশ পরিচয় মুছে ফেলতে চান না প্লাঙ্কেট। ইংলিশ পেসারের ভাষায়, ‘আমি একজন ইংলিশ, ইংলিশই থাকব। কিন্তু যদি আমি ফিট থাকি, আর সর্বোচ্চ পর্যায়ে খেলার সুযোগ হয়, তবে কেন সেটা নেব না?’

এমনকি খেলোয়াড় না হতে পারলে কোচ বা মেন্টর হিসেবেও যুক্তরাষ্ট্রের ক্রিকেটে যুক্ত হতে চান জানালেন প্লাঙ্কেট, ‘যদি আমি সেখানে যাই এবং নাগরিকত্ব পাই। আমি সেখানকার ক্রিকেট উন্নয়নে কাজ করতে পারব, কেননা আমি মাত্রই ইংল্যান্ডের হয়ে শেষ করেছি।’

এমএমআর/এমএস