অস্ট্রেলিয়ায় ভোট উৎসব

মো. ইয়াকুব আলী
মো. ইয়াকুব আলী মো. ইয়াকুব আলী
প্রকাশিত: ১২:২৫ পিএম, ০৬ ডিসেম্বর ২০২১

অস্ট্রেলিয়ার নিউ সাউথ ওয়েলস অঙ্গরাজ্যের স্থানীয় নির্বাচন শনিবার (৪ ডিসেম্বর) সকাল আটটা থেকে সন্ধ্যা ছয়টা পর্যন্ত অনুষ্ঠিত হয়েছে। রাজ্যব্যাপী অনুষ্ঠিত হয় এই ভোট। বিদেশিদের ভাষা এবং শব্দ চয়ন আমাকে সবসময়ই মুগ্ধ করে। সেই বিষয়ে বিস্তারিত পরের কোনো এক লেখায় জানাবো।

যেমন- আমরা স্কুল কলেজে অনুষ্ঠিত ক্রীড়াবিষয়ক আয়োজনকে বলি ক্রীড়া প্রতিযোগিতা, সংস্কৃতি বিষয়ক অনুষ্ঠানকে বলি সাংস্কৃতিক প্রতিযোগিতা। কিন্তু বিদেশিরা সেগুলোকে বলেন, ক্রীড়া উৎসব, সাংস্কৃতিক উৎসব। আমি তাই নির্বাচনের এই ভোট দেওয়াকে নাম দিয়েছি ভোটের উৎসব। আর বাস্তবিকই সেটা ভোট উৎসব।

ভোটের দিনের আগে আমরা একটু নির্বাচনী প্রক্রিয়ার দিকে নজর দিই। বড় বড় দলগুলো নিজেদের প্রার্থী ঠিক করেন দলের মধ্যে এক ধরনের নির্বাচনের মাধ্যমে। বড় দলগুলোর বাইরেও অনেকেই কয়েকজন প্রার্থী নিয়ে গ্রুপিং করে নির্বাচন করেন। এছাড়াও থাকেন স্বতন্ত্র প্রার্থীরা। আর এখানে বাংলাদেশের মতো প্রচার প্রচারণার বালাই নেয় বললেই চলে।

সামান্য যে প্রচারাভিযান চলে সেটা খুবই সাদামাটা। প্রার্থীরা নিজেদের লিফলেটগুলো বাড়ি বাড়ি গিয়ে লেটার বক্সে ফেলে আসেন। আর দলীয়ভাবে হয়তোবা একটা দুইটা সভা। এর বাইরে বর্তমানে যোগ হয়েছে সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যমে প্রচার। সেখানে দল এবং প্রার্থীরা নিজেদের মেনিফেস্টো প্রকাশ করে তাদের ভোট দিতে আহ্বান করেন।

এভাবে একটা সময় ভোটের দিন ঘনিয়ে আসে। ভোটের দিন ছাড়াও এখানে আগেই ভোট দেওয়া যায়। সেটাকে বলা হয় প্রিভোটিং। এছাড়াও আছে পোস্টাল ভোট এবং আই ভোট। আপনি যদি ভোটকেন্দ্রে যেতে অসমর্থ হন তাহলে ইলেকটোরাল কমিশন বরাবর আবেদন করে ডাকের মাধ্যমে আপনার ভোট দিতে পারেন।

অস্ট্রেলিয়ায় ভোট উৎসব

আর আই ভোটিংয়ে আপনি অনলাইনে বা ফোনে ভোট দিতে পারেন। আর পাশাপাশি নির্বাচনের দুই সপ্তাহ আগে থেকে প্রিভোটিংও চালু রাখা হয়। যাদের ভোটের দিন কাজ আছে তারা আগে থেকেই ভোট দিতে পারেন। এভাবে চলতে চলতে এসে পড়ে ভোটের দিন। ভোটের দিন নির্দিষ্ট ভোট কেন্দ্রে গিয়ে সরাসরি ভোট দেওয়া যায়।

এখানে একটু মাঠ পর্যায়ের নির্বাচনী কর্মকর্তাদের দিকে নজর দেওয়া যাক। চাইলে অস্ট্রেলিয়ার নাগরিক এবং স্থায়ী বাসিন্দাদের যে কেউই নির্বাচনের দায়িত্ব পালন করতে পারেন। ইলেকটোরাল কমিশনের ওয়েবসাইটে গিয়ে এক্সপ্রেশন অব ইন্টারেস্ট সাবমিট করার পর কর্তৃপক্ষ কল দিয়ে কনফার্ম হয়ে অফার লেটার পাঠিয়ে দেন। অনালাইনে একটা প্রশিক্ষণ থাকে কিভাবে ভোট কেন্দ্রে দায়িত্ব পালন করতে হবে। কিভাবে ব্যালট পেপার বাছাই করতে হবে। এরপর নির্বাচনের দিন সরাসরি কেন্দ্রে দায়িত্ব পালন করা।

নির্বাচন চলে সকাল আটটা থেকে সন্ধ্যা ছয়টা পর্যন্ত। কিন্তু যারা দায়িত্ব পালন করবেন তাদের যেতে হয় ঘণ্টাখানেক আগেই। গিয়ে কেন্দ্রের ভেতরটা নিজেদের সুবিধা অনুযায়ী গুছিয়ে নিতে হয়। পোলিং প্লেস ম্যানেজার সবার দায়িত্ব বণ্টন করে দেন। এরপর আটটার সময় গেট খুলে দেওয়া হয়। তখন ভোটাররা আসেন ভোট দিতে।

অস্ট্রেলিয়ায় ভোট উৎসব

কোভিডের জন্য এবার প্রত্যেকটা কেন্দ্রের বাইরে বারকোড দেওয়া ছিলো যাতে ভোটাররা সেটা স্ক্যান করে ভোটকেন্দ্রে প্রবেশ করেন। যারা সেটা করতে অসমর্থ তাদের জন্য খাতা কলম রাখা হয়েছিলো। সেখানে তথ্য লিখেও প্রবেশ করা যাবে। আর ঢোকার মুখেই ভোটার কোভিডের দুই ডোজ টিকা নিয়েছেন কিনা সেটা যাচাই করে নেওয়া হচ্ছিলো।

ভোট কেন্দ্রে প্রবেশ করার পর নির্দিষ্ট কর্মকর্তা শুরুতে তার শেষ নাম জানতে চান। এরপর জন্ম তারিখ এবং ঠিকানা। আর একটা প্রশ্নও জিজ্ঞেস করতে হয়। সেটা হলো- আপনি কি আজকে এর আগে ভোট দিয়েছেন কি না? এই প্রশ্নে কেউ কেউ ক্ষুব্ধ হন। যেমন আমি যে কেন্দ্রের দায়িত্বে ছিলাম সেখানে একজন ভোটারকে এই প্রশ্ন করার পর তিনি উত্তর দিয়েছিলেন- সে আমি আপনাকে কেন বলবো।

যাইহোক এগুলো যাচাইয়ের পর একটা ব্যালট পেপার দেওয়া হয়। আর যদি সম্প্রতি ঠিকানা বদলে থাকেন তাহলে ডিক্লারেশন ভোটের কাউন্টারে পাঠিয়ে দেওয়া হয়। তখন সেখানে ব্যালট পেপারের সঙ্গে বাড়তি একটা খাম দেওয়া হয়। ব্যালট পেপারে ভোট দিয়ে খামের ওপর আগের ঠিকানা এবং বর্তমান ঠিকানা লিখে ব্যালট পেপারটা খামে ভরে আলাদা ব্যালট বাক্সে ফেলা হয়।

অস্ট্রেলিয়ায় ভোট উৎসব

ব্যালট পেপার হাতে পাওয়ার পর শক্ত কাগজের পাটাতনের ছোট ছোট বক্সের সামনে দাঁড়িয়ে ভোট দিতে হয়। কোভিডের কারণে এবার সবাইকে একটা করে কলমও সঙ্গে দিয়ে দেওয়া হচ্ছিলো। স্থানীয় সরকারের এই নির্বাচন ভোট দেওয়া একটু গোলমেলে ব্যাপার। ব্যালট পেপারে দুইভাবে ভোট দেওয়া যায়। দাগের ওপর এবং দাগের নিচে।

দাগের ওপরে প্রত্যেকটা দলের জন্য আলাদা করে চারকোনা ঘর থাকে সেখানে নম্বর দিয়ে ভোট দেওয়া যায়। অথবা দাগের নিচে প্রার্থীদের নামের বা পাশের ঘরেও নম্বর দিয়ে ভোট দেওয়া যায়। কিন্তু অনেক ভোটারই ভোট দেওয়ার নিয়ম সঠিকভাবে জানেন না। আমাদের সরাসরি অভিজ্ঞতা থেকে দেখলাম প্রায় পঞ্চাশ শতাংশ ভোটার ভুলভাবে ভোট দিয়েছেন। ভোট দেওয়া হয়ে গেলে ব্যালট বাক্সে ফেলে দিলেই ভোটারের কাজ শেষ। এরপর শুরু হয় কর্মকর্তাদের দায়িত্ব।

ভোটাভুটি শেষ হয়ে গেলে ব্যালট বাক্স খোলা হয়। শুরুতেই পোলিং প্লেস ম্যানেজার বিতরণ করার ব্যালট পেপারের সঙ্গে প্রাপ্ত ব্যালট পেপারের সংখ্যাটা মিলিয়ে নেন। এরপর ব্যালট পেপারের ভাজ খুলে সেগুলোকে বিভিন্ন দলে আলাদা করা হয়। আর যেগুলোতে দাগের নিচে ভোট পড়েছে সেগুলোকে আলাদা একটা গ্রুপে রাখা হয়।

অস্ট্রেলিয়ায় ভোট উৎসব

আর যেগুলোতে ভোটের নিয়ম না মেনে ভোট দেওয়া হয়েছে সেগুলোকে ‘ইনফরমাল’ হিসেবে আলাদা করা হয়। প্রত্যেকটা গ্রুপের ব্যালট পেপার আলাদা আলাদাভাবে কয়েকজন যাচাই করেন এবং গণনা করে নিশ্চিত করেন প্রাপ্ত ভোটের সংখ্যা। এরপর লাইনের নিচে দেওয়া ভোটের ব্যালট পেপারকে আবারও বিভিন্ন গ্রুপে আলাদা করা হয়।

এরপর আলাদা আলাদাভাবে আটি বেঁধে সেগুলোকে একটা বাক্সে রেখে সিল করে দেওয়া হয়। এরপর পোলিং প্লেস ম্যানেজার নির্বাচনের ঊর্ধ্বতন অফিসে ফোন দিয়ে ফলাফল জানিয়ে দেন। এরপর ঊর্ধ্বতন কর্তৃপক্ষ আরও কিছু বিষয় বিবেচনায় ফলাফল ঘোষণা করেন।

এখানে লক্ষণীয় বিষয় হচ্ছে এই পুরো প্রক্রিয়াটা সম্পন্ন হয় অত্যন্ত উৎসবমুখর পরিবেশে। অনেকেই ভোটকেন্দ্রে পুরো পরিবার নিয়ে এসে পড়েন কারণ বাড়িতে বাচ্চাদের আবার কার কাছে রেখে আসবেন। স্বামী এসেছেন ভোট দিতে স্ত্রীও হয়তোবা সাথে এসেছেন। দাদা দাদি এসেছেন ভোট দিতে নাতি নাতনিরাও সঙ্গে এসেছেন তাদের সাহায্য করতে।

আর ভোট কেন্দ্রের মধ্যে পরিবেশ খুবই বন্ধুত্বপূর্ণ। কেউ হয়তোবা তার বাচ্চাকে সঙ্গে নিয়ে এসেছেন। তাদের সঙ্গেও নির্বাচনী কর্মকর্তারা হাসি ঠাট্টা করছেন। কেউ কোনো বিষয়ে জানতে চাইলে আন্তরিকভাবে সেই বিষয়ে পরামর্শ দেওয়া হচ্ছে। এভাবেই নির্বাচনী প্রতিযোগিতা রূপ নেয় নির্বাচনী উৎসবে। কোনো প্রকার মারামারি, হানাহানি নেয়। কাকতালীয়ভাবে বাংলাদেশেও এই সময়ে চলছে ইউনিয়ন পরিষদ নির্বাচন এবং প্রতিদিনই পত্রিকার পাতায় দেখি হানাহানিতে কেউ না কেউ মারা গেছেন।

এমআরএম/জেআইএম

প্রবাস জীবনের অভিজ্ঞতা, ভ্রমণ, গল্প-আড্ডা, আনন্দ-বেদনা, অনুভূতি, স্বদেশের স্মৃতিচারণ, রাজনৈতিক ও সাংস্কৃতিক লেখা পাঠাতে পারেন। ছবিসহ লেখা পাঠানোর ঠিকানা - [email protected]