ভারতকেই বিশ্বকাপের ফেবারিট মানছেন স্মিথ

স্পোর্টস ডেস্ক
স্পোর্টস ডেস্ক স্পোর্টস ডেস্ক
প্রকাশিত: ১০:১৭ এএম, ২১ অক্টোবর ২০২১

বিশ্বকাপের আগে শেষ প্রস্তুতি ম্যাচে অস্ট্রেলিয়াকে কোনো পাত্তাই দেয়নি ভারত। হারিয়েছে ৯ উইকেটের ব্যবধানে। ভারতের এমন রুদ্রমূর্তি দেখার পর অস্ট্রেলিয়া দলের তারকা ব্যাটার স্টিভ স্মিথ মেনেই নিলেন, এবারের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ শিরোপার প্রধান দাবীদার ভারত।

দুবাইতে আগে ব্যাট করা অস্ট্রেলিয়া স্মিথের অর্ধশতকের সুবাদে ১৫২ রানের লড়াকু পুঁজি পেয়েছিল। ভারত সেই লক্ষ্য ১৩ বল হাতে রেখেই ছুঁয়ে ফেলে। এরপরই ভারতের প্রশংসায় পঞ্চমুখ হতে দেখা যায় স্মিথকে, ‘তারা অসাধারণ একটি দল। তাদের প্রত্যেকটা জায়গার ভিত মজবুত এবং অসংখ্য ম্যাচ ইউনার আছে।’

আইপিএল খেলে ভারতের ক্রিকেটাররা টি-টোয়েন্টি ফরম্যাট বেশ ভালো করে রপ্ত করে নিয়েছেন। আর এবারের আইপিএলের দ্বিতীয় অংশ সংযুক্ত আরব আমিরাতে হওয়ায় কন্ডিশনের সঙ্গেও ভারতীয়রা মানিয়ে নেয়ায় বিরাট কোহলির দলকে বিশ্বকাপের ফেবারিট উল্লেখ করে স্মিথ আরও বলেন, ‘শেষ কয়েক মাস ধরে তারা সবাই এখানে খেলছে। সেই অভিজ্ঞতাটা নিশ্চিত করে কাজে লাগাবে তারা।’

এদিকে, ভারতের বিপক্ষে শেষে প্রস্তুতি ম্যাচেও রানের দেখা পাননি ডেভিড ওয়ার্নার। ১ রান করেই রবিচন্দ্রন অশ্বিনের বলে এলবিডব্লিউ হয়ে সাজঘরে ফেরেন তিনি। শেষ চার ইনিংসে ওয়ার্নের মোট রান মাত্র ৩! শুধু ওয়ার্নার নয়, অধিনায়ক অ্যারন ফিঞ্চ ও মিচেল মার্শরাও নেই ছন্দে।

তবে রানের মধ্যে ফিরলেন স্মিথ। ভারতের বিপক্ষে ৫৭ রান করা এই তারকা ক্রিকেটার জানিয়েছেন আত্মবিশ্বাস ফিরে পেয়েছেন তিনি, ‘আমার মনে হচ্ছে, বলকে খুব ভালো মারতে পারছি। আইপিএলে এবার খুব বেশি ম্যাচ খেলা না হলেও নেটে অনেক সময় কাটিয়েছি, বিভিন্ন বিষয় নিয়ে কাজ করেছি এবং কন্ডিশনের সঙ্গে মানিয়ে নেয়ার চেষ্টাও ছিল।’

বিশ্বকাপের সুপার টুয়েলভে অস্ট্রেলিয়ার প্রথম ম্যাচ আগামী ২৩ অক্টোবর। আবুধাবির শেখ জায়েদ স্টেডিয়ামে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে বিশ্বকাপ যাত্রা শুরু করবেন স্মিথরা।

এসএস/এএসএম

করোনা ভাইরাসের কারণে বদলে গেছে আমাদের জীবন। আনন্দ-বেদনায়, সংকটে, উৎকণ্ঠায় কাটছে সময়। আপনার সময় কাটছে কিভাবে? লিখতে পারেন জাগো নিউজে। আজই পাঠিয়ে দিন - [email protected]