ভারতীয় বিমানবাহিনীতে ৪৪ বছরের পুরোনো ফাইটার

আন্তর্জাতিক ডেস্ক
আন্তর্জাতিক ডেস্ক আন্তর্জাতিক ডেস্ক
প্রকাশিত: ১১:০৫ এএম, ২১ আগস্ট ২০১৯

ভারতীয় বিমানবাহিনী এখনও ৪৪ বছরের পুরোনো রুশ ফাইটার মিগ-২১ ব্যবহার করছে। বিষয়টি নিয়ে সম্প্রতি দেশটির প্রতিরক্ষামন্ত্রীর সামনেই ক্ষোভ প্রকাশ করেছেন ভারতীয় বিমানবাহিনীর প্রধান বিএস ধানোয়া। তিনি বলেন, ‘৪৪ বছর বয়স হলেও আমরা এখনও মিগ-২১ চালাচ্ছি। কিন্তু এত পুরনো গাড়িও এখন কেউ চালায় না।’

মঙ্গলবার (২০ আগস্ট) ভারতীয় বিমানবাহিনীর আধুনিকীকরণ ও নিজস্ব প্রযুক্তির ব্যবহার নিয়ে একটি আলোচনা সভা অনুষ্ঠিত হয়। সেখানে উপস্থিত ছিলেন প্রতিরক্ষামন্ত্রী রাজনাথ সিংহ। তার সামনেই এমন মন্তব্য করেন বিমানবাহিনীর প্রধান।

ধানোয়া বলেন, ‘যদি সবকিছু ঠিক থাকে তাহলে আশা করছি আগামী সেপ্টেম্বরেই শেষবারের মতো আমি মিগ-২১ চালাব। মিগ-২১ সংস্কারের জন্য প্রয়োজনীয় ৯৫ শতাংশ যন্ত্রাংশই এখন ভারতে নির্মিত হয়। কারণ, রুশরা আর ওই যুদ্ধ বিমান চালায় না। কিন্তু আমরা চালাই, কারণ আমরা এর সংস্কার করতে পারছি।’

১৯৭৩-৭৪ সাল নাগাদ ভারতীয় বিমানবাহিনীতে যুক্ত হয় তৎকালীন সোভিয়েত ইউনিয়নের মিগ-২১। তারপর থেকে গত ৪৪ বছর ধরে উড়ে চলেছে ওই রুশ যুদ্ধ বিমান। একাধিক বার দুর্ঘটনায় পড়ে বিমান চালকের মৃত্যুও ঘটেছে, যার জেরে মিগ-২১-এর নামই হয়ে যায় ‘উড়ন্ত কফিন’।

সম্প্রতি বালাকোটে এয়ারস্ট্রাইকের পর দিন নিয়ন্ত্রণ রেখায় পাকিস্তানের এফ-১৬ বিমানের সঙ্গে ডগ ফাইটে অংশগ্রহণ করে মিগ-২১ বাইসন। ওই যুদ্ধ বিমানটি চালাচ্ছিলেন উইং কমান্ডার অভিনন্দন বর্তমান। কিন্তু উন্নত এফ-১৬-এর হামলায় ধ্বংস হয় অভিনন্দনের যুদ্ধ বিমান।

এছাড়া দেশটির সংসদে ওঠে আসে চমকে দেয়ার মতো তথ্য। বলা হয়, ভারতের ৮৭২টি মিগ-২১ বিমানের অর্ধেকের বেশি ধ্বংস হয়েছে দুর্ঘটনার কবলে পড়ে। তবে বলা হচ্ছে, চলতি বছরের শেষ দিকে অবসর নিতে পারে মিগ-২১ এ রুশ ফাইটার।

আরএস/জেআইএম