‘গেইল-রাসেলদের হাত ধরে বিশ্বকাপে চমক দেখাবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ’

স্পোর্টস ডেস্ক
স্পোর্টস ডেস্ক স্পোর্টস ডেস্ক
প্রকাশিত: ১০:০৬ পিএম, ২০ মে ২০১৯

ক্রিকেট শ্রেষ্ঠত্বের লড়াই- বিশ্বকাপের প্রথম দুইবারের চ্যাম্পিয়ন ছিলো ওয়েস্ট ইন্ডিজ। এরপর আর বিশ্বকাপ না জিতলেও বরাবরই সমীহ জাগানিয়া দল ছিলো তারা। কিন্তু সাম্প্রতিক সময়ে ঠিক ছন্দে নেই ঐতিহ্যবাহী এ দলটি।

২০১৯ বিশ্বকাপের ফরম্যাট বদলে হয়ে যায় দশ দলের আসর। ফলে র‍্যাংকিংয়ের সেরা আটের বাইরে থাকা ওয়েস্ট ইন্ডিজকে বিশ্বকাপ খেলতে পেরোতে হয়েছে কোয়ালিফায়ারের বাঁধা। সেখানেও হতে পারেনি চ্যাম্পিয়ন, ফাইনালে হেরে গেছে আফগানিস্তানের কাছে।

তবে বিশ্বকাপের আগেই খানিকটা ছন্দে ফিরেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। ইংল্যান্ডের সাথে নিজেদের ঘরের মাঠে ওয়ানডে সিরিজ ড্র করার পর খেলেছে বাংলাদেশ ও আয়ার‌ল্যান্ডকে নিয়ে হওয়া ত্রিদেশীয় সিরিজের ফাইনালে। বিশ্বকাপ স্কোয়াডেও ফিরেছেন ক্রিস গেইল-আন্দ্রে রাসেলদের মতো অভিজ্ঞরা। শাই হোপ, শিমরন হেটমায়ারের মতো তরুণদের সঙ্গে গেইল-রাসেলদের মতো অভিজ্ঞরা থাকায় এবারের বিশ্বকাপে ক্যারিবিয়দের ভালো সম্ভাবনা দেখছেন অনেকেই।

ভারতের সাবেক কিংবদন্তি অনিল কুম্বলেও মনে করেন, ক্রিস গেইল ও আন্দ্রে রাসেলদের মতো অভিজ্ঞরা দলে থাকায় বিশ্বকাপে ভালো করার সামর্থ্য রাখে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। তিনি বলেন, ‘শুরুতেই গেইলের মতো মারমুখী ব্যাটসম্যান থাকা কতটা কার্যকরী তা ইংল্যান্ডের বিপক্ষে সিরিজেই দেখা গেছে। সে সিরিজে তার প্রভাব ছিলো অবিশ্বাস্য। সে একাই ম্যাচ ‍ঘুরিয়ে দেওয়ার সামর্থ্যে রাখে।’

ব্যাটিং সামর্থ্য নিয়ে কোনো সন্দেহ না থাকলেও বোলিংয়ের কারণে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে বিপাকে পড়তে হতে পারে বলে মনে করেন ভারতীয় এই গ্রেট। ওসানে থমাস, ফ্যাবিয়ান অ্যালেনদের নিয়ে গড়া বোলিং বিভাগ একেবারেই অনভিজ্ঞ বলে মনে করেন কুম্বলে।

উইন্ডিজদের বোলিং প্রসঙ্গে তিনি বলেন, ‘ওয়েস্ট ইন্ডিজের সবচেয়ে বড় দূর্বলতা তাদের বোলিং। একেবারেই অনভিজ্ঞ বোলিং বিভাগ। তাদের সঠিক জায়গায় বল করতে হবে। ব্যাটসম্যানদের বুঝতে হবে কোন বলটা মারার, কোনটা নয়। যদি তারা শুরুর দিকে ভালো করতে পারে, তাহলে আমার মনে হয় তারা বিশ্বকাপে ভালো করতে পারবে।’

তবে বিশ্বকাপের স্কোয়াডে গেইল-রাসেলদের মতো তারকাদের উপস্থিতি অধিনায়ক জেসন হোল্ডারের কাজ সহজ করবে বলেই মানছেন কুম্বলে। তিনি বলেন, ‘জেসন হোল্ডারের প্রতি ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিশেষ কৃতজ্ঞ থাকা উচিৎ। কারণ সে সীমিত সামর্থ্য নিয়ে ক্যারিবীয়দের সেরাটা বের করে আনছে। গেইল এবং রাসেল দলে ফেরায় হোল্ডারের কাজ আরও সহজ হবে। দলের ফলাফলও হবে আরও ভালো।’

এসএএস/পিআর