২০০২ ফিরিয়ে আনতে প্রস্তুত সেনেগাল

স্পোর্টস ডেস্ক
স্পোর্টস ডেস্ক
প্রকাশিত: ১০:৪৪ পিএম, ১৮ জুন ২০১৮

২০০২ সালেই প্রথম বিশ্বকাপ খেলেছিলো সেনেগাল। সেবার প্রথম বিশ্বকাপে এসেই বিশ্ববাসীকে চমকে দিয়েছিলো আফ্রিকান দেশটি। উদ্বোধনী ম্যাচেই তখনকার ডিফেন্ডিং চ্যাম্পিয়ন ফ্রান্সকে ১-০ গোলে হারিয়ে দেয় তারা। শেষ পর্যন্ত কোয়ার্টার ফাইনাল পর্যন্ত গিয়েছিলো সেনেগালিজরা।

তবে সেটিই তাদের প্রথম ও শেষ বিশ্বকাপ। এরপর আর বিশ্বকাপের চূড়ান্ত পর্বে উঠতে পারেনি সেনেগাল। সেই ২০০২-এর ১৬ বছর পর আবারও রাশিয়া বিশ্বকাপে মাঠে নামতে যাচ্ছে তারা। মস্কোর স্পার্তাক স্টেডিয়ামে তাদের প্রতিপক্ষ পোল্যান্ড। ২০০২ সালের সেনেগাল দলের অধিনায়ক আলিউ সিসে এবার বিশ্বকাপে দলটির কোচ। এবারের সেনেগাল দল নিয়েও আশাবাদী সিসে। আবারো ২০০২ সালের স্মৃতি ফিরিয়ে আনতে চান তিনি।

মঙ্গলবার মাঠে নামার আগে সিসে বলেন, ‘আমরা শুরুর জন্য প্রস্তুত আছি এবং পোল্যান্ডের বিপক্ষে ভালো একটি সূচনা চাই। তাদের দলে দারুণ কিছু খেলোয়াড় রয়েছে; কিন্তু রক্ষণভাগে দুর্বলতাও রয়েছে। আমাদের প্রচুর সম্পদ রয়েছে এবং কোন জটিলতা নেই, যাই হোক না কেন!’

সেনেগালের মূল শক্তি হিসেবে ধরা হচ্ছে তাদের তারকা সাদিও মানেকে। সদ্য সমাপ্ত মৌসুমে লিভারপুলের হয়ে ২০ গোল করেছেন এ সেনেগালিজ উইঙ্গার। মানেকে নিয়ে সিসে বলেন, ‘সে নিজের ক্ষমতা দেখিয়েছে তার ক্লাবের হয়ে। সে অনন্য, কারণ সে অননুমেয়। আপনি তাকে মার্ক করে রাখতে পারবেন না। যে কোন মূহুর্তেই তার ড্রিবল কিংবা পাসের দ্বারা ম্যাচ পরিবর্তন করে দিতে পারে।’

সিসে মনে করেন, ২০০২-এর মতো এবারের সেনেগালও দেশবাসীর মুখে হাসি ফোটাতে পারবে। তিনি বলেন, ‘২০০২-এর দলটি আমাদের দেশকে প্রচুর আনন্দ দিয়েছে এবং আমি মনে করি বর্তমান দলটিও এটি পারবে।’

ডিকেটি/আইএইচএস/এমআরএম