আইসিসির উদীয়মান তারকা বাংলাদেশের আফিফ

স্পোর্টস ডেস্ক
স্পোর্টস ডেস্ক
প্রকাশিত: ০৫:৫২ পিএম, ০৫ ফেব্রুয়ারি ২০১৮ | আপডেট: ০৫:৫৭ পিএম, ০৫ ফেব্রুয়ারি ২০১৮

নিউজিল্যান্ডে এবারের অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপে বাংলাদেশ যুবদল একদমই ভালো করতে পারেনি। গতবার তৃতীয় হওয়া টাইগার যুবারা এবার শিরোপা জয়ের স্বপ্ন দেখিয়ে দেশ ছাড়লেও শেষ পর্যন্ত পঞ্চম স্থানেও থাকতে পারেনি। তবে দল খারাপ করলেও আলাদা করে নজর কেড়েছেন আফিফ হোসেন।

নিউজিল্যান্ডের বিরুপ কন্ডিশনেও ব্যাটে-বলে নিজের জাত চিনিয়েছেন আফিফ। টুর্নামেন্টে বাংলাদেশের হয়ে চারটি ফিফটি করেছেন, উইকেট নিয়েছেন ৮টি। এমন পারফরম্যান্সের স্বীকৃতিস্বরুপ এবার এ অলরাউন্ডারকে ‘উদীয়মান তারকা’ হিসেবে বেছে নিয়েছে আইসিসি।

আইসিসি নিজেদের ওয়েবসাইটে আফিফের উচ্ছ্বসিত প্রশংসা করেছে এভাবে, ‘কঠিন সময়ে পারফর্ম করার সামর্থ্য দেখিয়েছে আফিফ। পুরো প্রতিযোগিতায় সে মোট চারটি ফিফটি করেছে, এগুলোর মধ্যে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ৭১ রানের ইনিংসটি ছিল খুবই গুরুত্বপূর্ণ। ইংল্যান্ডের বিপক্ষেই ১৫ রানে ৩ উইকেট নিয়েছে সে। যার ফলে ইংলিশরা অল্পতেই সেদিন গুটিয়ে গিয়েছিল।’

শুধু আইসিসির নয়, আফিফ নিজের পারফরম্যান্সে জায়গা করে নিয়েছেন বিখ্যাত ক্রিকেট ওয়েবসাইট ইএসপিএন-ক্রিকইনফোর একাদশেও। এ ওয়েবাসাইটের গড়া যুব বিশ্বকাপের সেরা একাদশে একমাত্র বাংলাদেশের প্রতিনিধি তিনি।

আফিফকে অবশ্য বাংলাদেশের ক্রিকেট ভক্তরা ভালো করে চিনেছিলেন গত বিপিএলের সময়ই। টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে কনিষ্ঠতম বোলার হিসেবে সেবার ৫ উইকেট নিয়ে হইচই ফেলে দিয়েছিলেন এ তরুণ। ব্যাট হাতেও দেখিয়েছিলেন ঝলক। বয়স তো মাত্র ১৭। বাংলাদেশ কি তবে আরেকজন সাকিব আল হাসান পেতে যাচ্ছে?

এমএমআর/আরআইপি