আমিও টাইগার হতে চাই : স্টিভ রোডস

বিশেষ সংবাদদাতা
বিশেষ সংবাদদাতা
প্রকাশিত: ০৩:৩২ পিএম, ২০ জুন ২০১৮ | আপডেট: ০৪:০৬ পিএম, ২০ জুন ২০১৮

কোচ হিসেবে কাজই শুরু করেননি। আনুষ্ঠানিক পথচলা শুরুর আগে কিইবা বলার আছে। এখন আসলে তার দেখার, বোঝার, শোনার ও উপলব্ধির সময়। আজকে (বুধবার) দুপুরে বাংলাদেশের কোচ হিসেবে কাজ শুরুর আগে সেই অনুভব উপলব্ধির কথাই বেশি করে জানালেন স্টিভ রোডস।

ছিলেন কাউন্টি দলের কোচ, ইংলিশ লায়নসের হয়েও কাজ করেছেন। কোন পুরোদস্তুর টেস্ট খেলিয়ে দলের কোচ হলেন এই প্রথম। দায়িত্ব শুরুর ঠিক পূর্বক্ষণে অনুভূতির কথা জানতে চাওয়া হলে রোডস বলেন, ‘আমি উত্তেজিত ও রোমাঞ্চিত। বাংলাদেশ ও বাংলাদেশের মানুষ ক্রিকেট পাগল। ক্রিকেট তাদের ধ্যান-জ্ঞান। আমি হোটেল থেকে এখানে আসার পথে দেখলাম এই গরমের মধ্যেও ছেলে-পেলেরা কয়েক জায়গায় ক্রিকেট খেলছে। আমারও তখন খেলতে ইচ্ছে হচ্ছিল। বোঝাই যায় এদেশের মানুষ ক্রিকেটকে খুব ভালোবাসে। এরকম ক্রিকেট অন্তঃপ্রাণ জাতির কোচ হতে পেরে সত্যি খুব ভালো লাগছে। আমি আমার দীর্ঘ খেলোয়াড়ি জীবন ও কোচিং অভিজ্ঞতা দিয়ে চেষ্টা করবো।’

বাংলাদেশের ক্রিকেটারদের সবাই ডাকে ‘টাইগার’। এই টাইগার ডাকটা তার খুব পছন্দের। শুধু টাইগার নামে নয়, শিষ্যদের সত্যিকারের টাইগারের মতোই হিংস্র, সবল ও শক্ত-সামর্থ্য করে তোলার অভিপ্রায় তার কণ্ঠে এবং অভিব্যক্তিতে। নিজেকেও টাইগার হিসেবে দেখার তীব্র বাসনা তার। রোডস বলেন, ‘আমিও টাইগার হতে চাই।’

দায়িত্ব পাওয়ার পরে ঘরের মাঠে ৩ দিন এবং ওয়েস্ট ইন্ডিজে সিরিজ শুরুর আগে ও পুরো সিরিজকে তার দেখার, জানার এবং বোঝার সময় বলে ভাবছেন বাংলাদেশের নতুন কোচ। তার কথা, ‘আমি এর মধ্যে ক্রিকেটারদের সঙ্গে মিনিট পনেরো কথা বলেছি। সেগুলো কিছু ব্যক্তিগত এবং দলগত কথোপকথন। তা নাইবা বললাম। আমি বিশ্বাস করি ক্রিকেট দলগত খেলা। বাংলাদেশে বেশ কিছু প্রতিভাবান ক্রিকেটার রয়েছে। তারা যদি ভালো জ্বলে উঠতে পারে আর টিমওয়ার্ক যদি ভালো হয়, তাহলে ওয়েস্ট ইন্ডিজ সফরে ভালো কিছু না হওয়ার কোনো কারণ আছে কি?’

তিনি আরও যোগ করেন, ‘জানি ওয়েস্ট ইন্ডিজের কন্ডিশন সহজ ও অনুকূল নয়। লংকানদের উড়িয়ে ক্যারিবীয়রা আছে আত্মবিশ্বাসের তুঙ্গে। তাদের সাথে সিরিজ মোটেও সহজ হবে না। সেটা আর সবার মতো আমারও জানা। তারপরও আমরা ইতিবাচক মানসিকতা নিয়েই খেলতে নামবো। জেতাটাই লক্ষ্য। ওইযে বললাম টিমওয়ার্ক! সবাই মিলে ভালো পারফর্ম করলে জিততেও পারি।’

শ্রীলংকার বিপক্ষে ওয়েস্ট ইন্ডিজের চলতি সিরিজে বল হাতে আগুন ঝড়াচ্ছেন ফাস্ট বোলার শ্যানন গ্যাব্রিয়েল। ডানহাতি এই পেসারকে কাছ থেকে দেখার অভিজ্ঞতা রয়েছে টাইগারদের নতুন কোচ রোডসের। উস্টারশায়ারে রোডসের অধীনে খেলেছেন গ্যাব্রিয়েল। সেই অভিজ্ঞতা টাইগার ব্যাটসম্যানদের মাঝে ছড়িয়ে দেবেন বলে জানান রোডস।

তিনি বলেন, ‘আমি ঘরে বসে খুব কাছ থেকে ওয়েস্ট ইন্ডিজের সিরিজটি দেখেছি। তাদের যে ফাস্ট বোলার শ্যানন গ্যাব্রিয়েল খুব ভালো করল তাকে আমি উস্টারশায়ারে কোচিং করিয়েছি। ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে সেই অভিজ্ঞতা আমি বাংলাদেশের ব্যাটসম্যানদের সাথে শেয়ার করবো।’

এসএএস/জেআইএম